漢方薬について知ってもらいたいこと

現代の漢方薬について

一般的に「漢方薬」というと、草木の根っこをぐつぐつ煮て煎じたものをグビッと飲むようなイメージがあるかもしれません。ですが、それは古典漢方のことで、現代の漢方薬はちがいます。
現代の漢方薬は、今、生きている動物たちのために合わせた漢方薬なので、錠剤や粉、カプセル、水溶液とさまざまな形態があり、昔に比べると随分飲みやすいものへとなってきました。
ですから、獣医師として私が使用している漢方薬は、すべて現代漢方(近代漢方)で、飲みやすいものです。

現代漢方薬への想い
「飲みやすければそれでいいのか」

以前、できるだけ飲みやすいものをという思いから、チーズ味をつくったことがありました。しかし、すぐに「やっぱり止めよう」となりました。
なぜなら、チーズにアレルギーがある子にとっては使えないからです。確かにチーズは好まれる味です。でも、すべてのペットがアレルギー検査を受けているわけではないので、もしも、アレルギーがあったら症状が悪化してしまうことだって起こりえます。
様々なペットの体質に合わせるため、そのような飲みやすさは、極力省くようにしています。味をつけなくても、苦くはないもの、飲みやすいもの。獣医師として、今後もそういうものを開発していかなければと思っています。

東洋医療と西洋医療のちがい

本来、西洋医療も東洋医療も、いのちを救うために存在しているはずです。
西洋医療が、いかに悪いものをやっつけるかという点を重視した対症療法に長けているのに対して、東洋医療は、悪いものそのものに働きかけるのではなく、その根っこに潜んでいる問題を探り出し、いかに体内に備わっているチカラを活かしてやっつけるかという原因療法に長けています。
ですから、ペットの症状や状態に合わせて何が一番最適なのかという使い方が大切になってくるのです。

抗癌剤を使用しなくなった理由

わたしが抗癌剤を使わない最も大きな理由としては、効果よりも副作用の影響の方が大きいケースが、あまりにも多過ぎたということです。
抗癌剤や放射線治療を否定しているわけではありません。
獣医師である以上、私は現代医療を中心とした西洋医学を学んできました。病院をやっていた頃は、毎日手術をこなし、抗がん剤や放射線などの治療も取り入れていた時期がありました。だから、それらの治療も必要だと思いますし、使い方次第だと強く感じます。
でも、抗がん剤や放射線治療による副作用で、体力が落ち、ごはんも食べれず、元気がない犬や猫たちに向き合ってきて、「この子たちを救う方法は、本当にこの治療法だけなのだろうか」と疑問に感じていたのも、また事実です。苦しみながらストレスを感じながら長生きさせることに、何か意味はあるのでしょうか? 
犬であればシッポをぶんぶん振って走り回り、猫であればノドをごろごろ言わせて甘えてくる。そのように穏やかでニコニコした生活の方が、犬や猫にとってよっぽど意味があることのように感じるのです。 
私は獣医師として、犬や猫たちにとっては「生命の質の向上(Quality of Life)」が最も大切だと思っています。世間一般の動物病院からすると、私の獣医師としての取り組みは少し変わっているかもしれません。しかし、犬や猫の難病を何がなんでも治してあげたい、少しでも元気を出させてあげたい。その為に私はどうすればいいのだろうか? 
悩みに悩み抜いた結果、抗癌剤を使用することは止め、現在の治療では漢方薬を積極的に取り入れています。

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